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El sistema de recompensa y el placer

Resumen Master Class del Dr. Marco Antonio Sotomayor con título “EMP Neurociencias: El sistema de recompensa y el placer” en el canal de YouTube Sinapsis EMP.

¿Qué es el sistema de recompensa?

Es una parte del cerebro encargada de decidir que cosas son buenas para nosotros. Esta muy relacionado con el sistema de aversión, el cual, decide que cosas son malas y no debemos seguir haciendo.

¿Qué elementos activan el sistema de recompensa?

  • Los alimentos, especialmente los hipercalóricos (azúcar y grasa).
  • La conducta sexual. Estar con la pareja, la gente que tú quieres, lo amigos…
  • Tomar agua cuando tienes sed. Todo lo que sea positivo para ti o tú especie.

El sistema de aversión se activa cuando nos sucede o consumimos algo que no nos gusta. Ambos sistemas cambian con el tiempo, teniendo varios errores.

¿Cómo funciona el sistema de recompensa?

Todo comienza en el hipotálamo. Una vez la recompensa se encuentra aquí, el hipotálamo lo censa, activando ciertos núcleos (ventral y lateral, principalmente), liberando serotonina y encefalina en grandes cantidades hacia la primera área del sistema específico de recompensa: área ventral tegmental en el encéfalo, que es parte de un sistema llamado mesolímbico.

El área ventral tegmental es una parte, principalmente, dopaminérgica. Más del 90% de las neuronas que están en este área son productoras de dopamina. Cuando se activa este área, aumenta su producción y liberalización de dopamina en los núcleos: Amígdala, el hipocampo, el núcleo accumbens y la corteza prefrontal. Cada uno, de estos cuatro núcleos, ofrece un estímulo diferente.

  • Hipocampo: Ofrece la memoria contextual (recuerda que la cosa consumida es buena).
  • Amígdala: Genera una respuesta emocional positiva o negativa.
  • Corteza prefrontal: Encargado del proceso cognitivo de ese estímulo.
  • Núcleo accumbens: Encargado de otorgar al estímulo valor hedónico (es quien decide que es bueno o malo).

La dopamina, de manera crónica, va a generar una inhibición de la corteza prefrontal. Hace que pienses menos, solicitando consumir y consumir sin reflexionar. Solo se quiere saciar el estímulo o recompensa, generando compulsión (consumir sin pensarlo y sin razón).

La mayoría de los núcleos del sistema de recompensa activan el núcleo accumbens. Si se produce una potenciación reiterada se genera plasticidad, memoria, recordando las cosas que nos genera recompensa o aversión. Los núcleos son regulados por núcleos serotoninérgicos, aumentando o disminuyendo su función.

Cuando nos enamoramos de una persona, seguir pensando en ella, hace que cualquier mínimo estímulo (olor, imagen, sonido…), evoque un recuerdo muy importante de la persona. Una gran recompensa, si estamos enamorados. Una gran aversión, si nos han dejado.

El núcleo accumbens es activado por dos neurotransmisores:

  1. Glutamato
  2. Dopamina

Adicción

Estado de intoxicación crónica y periódica originada por el consumo repetido de una droga, natural o sintética.

Caracterizada por:

  • Compulsión: No lo piensa, no lo necesita, pero sigue consumiendo.
  • Tolerancia: Necesitando dosis más altas del mismo estímulo para disfrutar la sensación original.
  • Dependencia física y/o psicológica: Síndrome de abstinencia. El cerebro cambió, dependiendo del estímulo para trabajar.
  • Usar a pesar de ser perjudicial: Se activa el sistema de recompensa cuando se debería de inhibir.

Principales drogas legales:

  • Nicotina
  • Etanol
  • Inhalante
  • Gabaérgicos

Principales drogas ilegales:

  • Opioides
  • Anfetaminas y estimulantes
  • Canabinoides (marihuana)
  • Alucinógenos

No se ha demostrado que los alucinógenos actúen contra el sistema de recompensa, generando una dependencia física. Si pueden generar dependencia psicológica.

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Resumen Master Class del Dr. Marco Antonio Sotomayor con título "EMP Neurociencias: El sistema de recompensa y el placer" en el canal de YouTube Sinapsis EMP
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Ramón Calatayud

Me llamo Ramón Calatayud, soy consultor de RR.HH., estrategia y marketing. Disfruto escribiendo novelas, libros de empresa y contenido para blog. Trabajo como distribuidor de libros y revistas para la firma Jot Down. Bienvenido a mi MBA Personal: Marca Inteligente.

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